重审“刺宋案”(下)
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  1913年3月20日宋教仁遇刺后,当时的报纸披露了临时大总统袁世凯对案情调查进展的反应。激进革命党人眼中的这位“幕后主谋”向属下抱怨说:

  “至应、洪二人之关系如何,则余不深知。余独记应夔丞未就捕时,洪述祖曾为之请功,余殊讶之,岂知应、洪与宋案俱有关系……方今内忧外患,日岌岌未已,偏偏又闹出这样怪事,此主谋人真是可杀,可杀。”

  去年以来,我陆续发表了几篇论文,考定袁政府内务部秘书洪述祖乃“刺宋案”唯一主谋。问题是,本来名不见经传的洪述祖,为何甘愿冒此天大风险,去犯下一件令临时大总统头疼不已的血案?他到底是何方神圣?又所为何来?

  洪述祖“前史”

  研究“宋案”一定要研究洪述祖,而且要从他的早年经历入手。他的早年经历其实相当丰富,他自己还有别的地方都留下了一些史料,但了解这一点的人却不多。一个非常重要的原因是,他原名不叫洪述祖,叫洪熙,民国以后的人,包括今天的研究者在内,对此不太清楚,即使看到晚清时期有关“洪熙”的材料,人们也不会将他和洪述祖联系起来。

  据现有材料来看,大概在1895年后,“洪熙”这个名字渐渐用得少了,经过戊戌变法,已基本看不到(原因下面再说)。故“刺宋案”发生后,各界纷纷追索洪述祖的过去,却没有任何一张报纸提到过“洪熙”二字,说明时人已将他前后期的历史割裂了。

  关于洪熙也就是洪述祖的出生年份,网上以及一些书籍、文章当中有各种说法,基本上都是错的。他准确的生年应是1859年,与袁世凯同岁。他曾以“洪熙”之名落款,为其于1893年去世的母亲写过一篇很长的行略(大概作于1893到1894年之间),详细讲述了他的家庭情况,包括他早期的读书和谋生经历。这份重要资料现藏于国家图书馆,学术界尚未有人注意和利用过。

  据这份行略所述,洪熙的父亲名洪金贡,咸丰十年(1860年)四月初六日,在老家常州抵抗太平军的巷战中战死。城破之际,洪家一门16口全部投水自尽,只有他和母亲侥幸获救。那时洪熙只是9个月大的婴儿,因此他出生于1859年,确凿无疑。

  洪述祖的儿子洪深,后来成为大名鼎鼎的现代剧作家,这很多人都知道,但谁又能想到,洪家有深厚的家学渊源,洪熙的高祖是清乾嘉年间著名的经学家、文学家洪亮吉(1746~1809年)。尽管洪熙幼年失怙,他母亲和叔父却从未放松地督促他读书,并时常以洪亮吉幼年苦读的故事教育他。所以,洪熙十一岁时,便已将“四书五经”读毕。青少年时期的洪熙所走的路,与同时代一般读书人差不多,曾多次参加科举考试,20岁那年中了秀才。可惜接下来时运不佳,至少5次参加举人考试,皆名落孙山。期间,为了谋生,洪熙四处游幕,先后在江西学政陈宝琛、江西巡抚潘霨、督办福建军务左宗棠以及首任台湾巡抚刘铭传等多位重要官员手下做过幕宾。

  洪熙在刘铭传幕府的经历最为独特,本来是座上宾,后沦为阶下囚。原因是刘派他去英国接收台湾所订两艘商船,事后发现他借机挪用公款。同时,台湾省机器局委托他在英国代购设备材料,他又从中吃回扣。刘铭传向朝廷上奏揭发了其不轨行为,结果他不但被革去候补知县之职,且关进台中淡水监狱。这一关就是五年,直到1893年,也就是他母亲去世那年才出狱。这段经历在上述行略里提及,当年的《申报》亦有所报道,刘铭传上报此事的奏折也找到了。洪熙一案,最后是在继任台湾巡抚邵友濂(1891~1894年在任)手上了结的,他获得释放,递回原籍常州管束。

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