阿尔钦的经济传奇
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  阿尔钦是谁?单就译名而言,Armen Alchian就是一个耐人寻味的问号,无论是寓意深刻的“艾智仁”,还是学院味十足的“阿尔奇安”,对他的中文读者而言,他并不像他的同侪们那样拥有众多的狂热追随者。

  阿尔钦1914年生于美国加利福尼亚州弗雷斯诺,刚刚在过去的2月去世。阿尔钦的一生,大部分都在加利福尼亚州生活,30岁斯坦福大学获得博士学位后,去声名赫赫的兰德公司工作近20年。1958年以后,阿尔钦一直在洛杉矶加州大学任教授,终身热爱高尔夫球,据说他一直乐于为本科生上课,也曾给不少法学教授和联邦法官讲授经济学。

  早在兰德公司工作之际,阿尔钦与众不同的聪敏就崭露头角。他发表于1950年的论文《不确定性、发展与经济理论》一文奠定了其学界地位。“利润最大化”被不少经济分析奉为圭臬,但阿尔钦在这篇论文就明确表示对“利润最大化”原则在真实世界运行的怀疑。他认为这一原则在不确定的经济环境是不真实的。如果最大化模型难以直接考察,那么我们依赖什么来进行经济分析呢?更进一步,阿尔钦创造性地为经济理论引入进化观点,他认为在经济系统内部,也存在自然选择,获得正利润者生存,同时这一系统会根据相对绩效进行优胜劣汰。换而言之,价格制度本身是一种达尔文进化论机制,我们不必追问企业家的经营动机,但是我们观察的企业往往是实现了最大化利润的最后赢家。

  即使这些论文发表在半个多世纪以前,今天读来仍旧令人有耳目一新的感觉,这就是典型的阿尔钦风格,犀利而睿智。尽管阿尔钦凭借这篇论文崭露头角,但是终其一生,他写的论文在数量上并不占优,但是却每有创见。他晚年的论文集《经济力量在起作用》中收录了他的18篇论文,每篇分量都不轻。有人认为或许正是因为如此,阿尔钦与诺奖无缘,据说哈耶克在上世纪70年代就曾经表示科斯和阿尔钦的作品重要到可以获得诺奖,但是工作量不够而没有获得。

  中文世界知晓阿尔钦其人其事,往往离不开张五常——而“艾智仁”这一信达雅的译名,正是源自张五常。作为阿尔钦的弟子,经济学家张五常对他的评价是“纯为真理而追求、为兴趣而思考的学者,经济学行内不多见”,很多学术之外的问题在阿尔钦那边的反应总是“这不重要”。

  正是在阿尔钦进入洛杉矶加州大学不久,青年张五常刚刚在上世纪60年代奔赴该校,有了一段师生缘分。按照张五常的回忆,当时的阿尔钦已经被同行评价为“可能是当世最优秀的价格理论家”,如今更是被熟知阿尔钦的人评价为“世界最伟大的经济学家”“历史上最杰出的价格理论家”。张五常认为彼时洛杉矶加州大学的经济系虽看似国际上不见经传,但事后看来如日中天,“赫舒拉发、普纳、艾智仁当时都任职该校,是他们的全盛时期,锋芒毕露,不过,我离开加大之后他们才真正举世知名。跟我一起在研究院就读的好几位同学也是高人一等。”

  根据张五常的回忆,当时的阿尔钦表示从来不备课,没有讲义,因为他认为自己的想法可能明天又有点不同了。 不过,阿尔钦的教科书不可不提。他与人合著的经济学教科书《大学经济学》迄今广为流传,也被认为是对于经济常识普及的优秀读本之一。据说,经济学者薛兆丰的中译本已经完成,而阿尔钦检验译本质量的方法也非常有趣,他让人把薛兆丰的中译本翻译英文,以看是否合意。据说结果令阿尔钦感到满意。

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