林则徐是怎样走上神坛的?
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  一

  清代终结后,两极化的林则徐形象再度演变,民国时期的历史书对其多有反思乃至批评。而1949年后对林的评价以褒为主,在不同的历史背景下,有清官情结;有阶级斗争思维;有群众路线;有反帝爱国的主题;甚至有“改革开放”。林则徐就这样走上了历史神坛。

  民国时期,具体来讲是在20世纪30至40年代,出现了几部影响较大的中国近代史教科书,对林则徐的评价还是有好有坏。

  1934年商务印书馆出版陈恭禄的《中国近代史》,虽然肯定林则徐“不顾一切,毅然禁烟”的行为乃“民族之光也”,但却同时批评“其失败之主因,多由于对外知识之浅陋”。

  1938年商务印书馆出版蒋廷黼的《中国近代史》,批评明显多了:“中国士大夫阶级(知识阶级和官僚阶级)最缺乏独立的、大无畏的精神。无论在哪个时代,总有少数人看事较远较清,但是他们怕清议的指摘,默而不言,林则徐就是个好例子。”

  作者举证认为,林则徐在私函中言及中西技术差距,十分透彻,但他虽有此认识,却碍于名誉,不敢提倡改革。

  1949年后,近代史教科书及相关著作以崭新的面貌出现,林则徐的历史形象也发生了翻天覆地的变化。

  1954年人民出版社出版范文澜的《中国近代史》,说林则徐是少数进步人士的代表者,这种进步性主要表现在依靠人民的力量云云。1958年湖南人民出版社出版林增平的《中国近代史》,说林则徐自到广东以后,就着手整顿广东海防,并开始了解国外情况;特别是林则徐有依靠民众的思想,深信“民心可用”,确认民众“必能自保身家,团结御侮”。1981年上海人民出版社出版来新夏的《林则徐年谱》,给林则徐定位如下:坚决维护民族利益的爱国者和中国近代史上具有远见卓识的政治家。1981年人民出版社出版杨国桢的《林则徐传》,1995年又出版了其修订本,给林则徐的定位是:杰出的政治家与民族英雄,领导禁烟抗英斗争和探求西方知识的努力,在近代历史上起了先驱者的作用。1993年天津人民出版社出版傅美林、陈文蔚的《新编中国近代史》,说林则徐厉行禁烟政策,但并不反对正常的中外贸易;提出“奉法者来之,抗法者去之”的主张;林则徐用心研究国际形势,派人翻译外国书报了解情况。1994年北京师范大学出版社出版郑师渠的《中国近代史》,书中说:虎门销烟后,林则徐宣布开放中英贸易,但要求进口商船出具甘结,保证永不夹带鸦片;林则徐反对西方殖民者的侵略行径,但是并不禁止外商进行正当贸易;林则徐还不顾清政府高级官员不得与外国人往来的惯例,向他们宣讲清政府的禁烟政策,沟通了中外之间的必要联系。

  在这些历史叙述中,为了衬托林则徐,琦善等人甚至道光都成了反动派、昏君、卖国贼。如果不是他们的捣乱与破坏,广大人民群众在林则徐的领导下,肯定会从一个胜利走向另一个胜利。

  林则徐就这样走上了历史神坛。

  二

  与国内林则徐形象形成鲜明对比的是,从鸦片战争直到现代,西方人对林则徐的评价一直是多元化的。有对林则徐作出较高评价的,更有认为林则徐无知、自大、顽固甚至可笑的。比如1840年林则徐托民间商船转送的致英王照会,因来路不正为英国外交部拒收,但《泰晤士报》全文发表此信,供英国人民开心取乐。美国学者对此评价曰:“林则徐苍白的语言,无力的威胁,看起来非常可笑。这次事件被搬上了舞台,成为流行的喜剧……”再比如美裔学者张馨保,对林则徐的个人品德操守给予了足够的好评,但说到虎门销烟,却全盘否定,认为那是一场“虚幻的胜利”。相对于范文澜先生的评价——“这一伟大行动,是以林则徐为代表,第一次向世界表示中国人纯洁的道德心和反抗侵略的坚决性”——真是反差极大。

*除《中国经营报》署名文章外,其他文章为作者独立观点,不代表中国经营网立场。

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